Les panneaux solaires sont-ils recyclables

Petit éclairage sur les panneaux solaires ! D’une durée de vie moyenne entre 25 et 30 ans, que deviennent les panneaux solaires devenus complètement obsolètes ? Se recyclent-ils ?
A l’occasion de la semaine européenne du développement durable, qui se tiendra du 18 septembre au 8 octobre 2023, Elyor BZH vous explique tout car c’est un paramètre à prendre en compte quand on se lance dans l’aventure du photovoltaïque.

La durée de vie moyenne d’un panneau solaire est estimée entre 25 à 30 ans et il peut continuer à produire au-delà de cette période. La première installation photovoltaïque européenne produit d’ailleurs encore de l’électricité, alors qu’elle a été mise en service en 1982.
Mais que deviennent les panneaux solaires devenus complètement obsolètes ? Se recyclent-ils ?
On fait le point sur ce sujet.

Près de 95 % d’un panneau solaire est recyclé !

Les panneaux solaires sont aujourd’hui recyclables entre 95 % à 99 % selon les constructeurs (qu’ils soient de fabrication européenne ou chinoise), contre 70 % il y a quelques années.
Regardons d’un peu plus près de quoi se compose un panneau solaire qui transforme l’énergie solaire en énergie électrique :

  • Le cadre est en aluminium
  • Les cellules photovoltaïques sont en silicium cristallin.
  • Du verre et un film plastique protègent les cellules des chocs et des intempéries.
  • La jointure étanche est en caoutchouc pour protéger de la pluie
  • Les connexions sont en cuivre et en argent
Les panneaux solaires sont-ils recyclables

Chaque matière utilisée répond alors à des techniques de recyclage propres.
Les composants des panneaux solaires sont séparés et triés avant d’être acheminés dans leur filière de recyclage respective. Pendant de nombreuses années, seul le verre des panneaux solaires, ce qui représentait 70 % du total des composants. Désormais le verre mais également l’aluminium, le silicium et les métaux conducteurs (cuivre, argent) sont recyclables.

Ce qu’il faut savoir sur ces matières !

94% des matières premières qui composent un panneau solaire sont utilisées pour de nouveaux usages.

L’aluminium et le verre sont des matières recyclables à l’infini et servent à la constitution de nombreux objets comme les canettes, les emballages en verre ou les produits d’isolation par exemple. Le cuivre et l’argent utilisé pour les connexions du panneau solaire, sont refondus pour être réemployés. Le silicium, composant les cellules photovoltaïques, est utilisé à la fabrication de nouvelles cellules jusqu’à 4 fois. Seul le film plastique n’est pas recyclé.
Eh oui, l’énergie solaire ne produit donc presque pas de déchets ! Alors pourquoi ne pas passer au solaire avec Elyor BZH ?
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